Даем нам надежду: три женщины, работающие над вакциной против коронавируса

  • 23-07-2020
  • комментариев

Надежды выросли сегодня, когда Оксфордский университет поделился радостными новостями, которых мы все ждали: вакцина против коронавируса, которую они разрабатывают с беспрецедентной скоростью, кажется безопасной и вызывает иммунный ответ. Слава Богу. Результаты клинических испытаний сегодня показали, что до 100% людей, которым был проведен джеб, вызывали иммунный ответ на коронавирус.

Великобритания уже заказала 100 миллионов доз, но это все еще относительно рано; В настоящее время проводятся большие испытания, чтобы выяснить, сможет ли эта вакцина полностью защитить нас. Исследование не может показать, мешает ли оно людям заболеть или даже уменьшает их симптомы. Итак, когда мы получим это в свои руки? Сегодня утром премьер-министр Борис Джонсон сказал: «Очевидно, я надеюсь, что мои пальцы скрещены, но сказать, что я на 100% уверен, что мы получим вакцину в этом или даже в следующем году, это, увы, Преувеличение. Мы еще не там. Мы поговорили с женщинами, работающими над джебом, которого все отчаянно ждут ...

Я рассматриваю эту пандемию с двух сторон: как ученый, работающий над вакциной по 16 часов в день, мы надеемся, что это положит конец росту числа погибших; но также как мать, которая разделяет те же самые заботы, что и все о заботе о детях и семье. Я говорил своим родителям оставаться дома примерно за месяц до объявления о закрытии. К тому времени работа над вакциной уже шла полным ходом, и мы могли видеть, что социальное дистанцирование было неизбежным. Моим детям восемь и 12 лет, и мой инстинкт ставит их на первое место, но я разрываюсь между тем, чтобы быть дома и осознавать, что мир полагается на работу, которую мы делаем. Слишком страшно думать об этом уровне ответственности, поэтому я не думаю. Ученые не ставят себя героями и спасают мир. Это не так. Мы просто делаем все возможное. К счастью, мой муж несет основной удар по домашнему обучению, пока я разрабатываю анализы крови, которые определят, работает ли сделанная нами вакцина в клинических испытаниях.

Тест будет смотреть на иммунный ответ у каждого человека. Испытания на людях должны начаться в этом месяце. Разработка тестов обычно занимает годы. Я делаю это так же быстро, как Ican - inamatterofweeks - и с начала марта едва ушел один день из лаборатории. Мы уже закончили создание вакцины, и она почти готова к работе. Процесс тестирования - следующий шаг, и трудно сказать, сколько времени это займет.

Нам также необходимо найти способ производства миллионов доз этого препарата в сроки. Если он не будет доступен в течение года до 18 месяцев - как говорят многие отчеты - это не очень хорошо. Нам нужно это в этом году, но это не невозможно. Если все встанет на свои места, я надеюсь, что это будет готово для публики до конца 2020 года.

Мы начали разработку вакцины, как только в январе в Китае была выпущена генетическая последовательность вируса - тогда, когда никто из нас не представлял, как далеко он может распространиться. Такого быстрого создания вакцины еще никогда не было. Мы также никогда не разрабатывали клинические испытания во время вспышки заболевания, и внедрение социального дистанцирования в лаборатории было первым. Мы используем рулетку, чтобы убедиться, что мы на расстоянии двух метров друг от друга.

Моя команда действительно хорошо представлена женщинами. Сильно женские команды чувствуют себя иначе; кажется, что больше сотрудничества и меньше эго. Наука может быть конкурентоспособной, но если одна из 40 с лишним лабораторий, работающих над этим во всем мире, доберется туда первой, мы просто будем рады, что кто-то преуспел.

Мы все еще на самой ранней стадии всего этого. Социальное дистанцирование - это единственный метод борьбы со вспышкой, который у нас есть, потому что мы еще не знаем, защитят ли вас антитела, полученные от инфекции, впоследствии. Вакцина будет огромным преимуществом, если она будет работать, потому что это самый быстрый способ обеспечить защиту как можно большего числа людей.

Моя жизнь была похожа на генеральную репетицию, ведущую к этому моменту. Будучи студентом, я выступал с докладами о пандемиях, и я был глубоко поглощен работой над тем, как мы будем реагировать на один с тех пор. Абстрактным образом я думал об этом моменте годами. Но теперь это реально, это кажется пугающим. Я немного в шоке, но не удивлен.

Когда я еду на работу по пустым дорогам, мне странно напоминать себе: вот и все. Это происходит сейчас. Зелень колледжа, где обычно собираются студенты, до жути молчит. Только те, кто работает на Covid-19, остаются на работе, мы одни из тех, кто остался в кампусе. Попытка внести свой вклад во что-то такое огромное в глобальном масштабе дает мне чувство ответственности и обнадеживает работа с сильной командой. Мы просто хотим, чтобы в день было больше часов для устодоитина.

Специализация нашей лаборатории - зоонозные вирусы, которые представляют собой концепцию распространения вирусов от животных к человеку, таких как Эбола, птичий грипп, свиной грипп и теперь коронавирусы. До этой вспышки я работал над Эболой, лихорадкой Ласса и универсальной вакциной от гриппа. Затем, ближе к концу декабря, мы узнали о том, что происходит в Китае. Чем больше мы узнавали о болезни, тем больше мы перенаправляли свою работу и один за другим взялись за нее. Мы разработали его быстро и прямо сейчас оцениваем иммунный ответ, который он вызывает в наших опытах на животных с грызунами. Это доклиническая фаза, перед испытаниями на людях. Мы надеемся выбрать нашу лучшую конструкцию вакцины в июне этого года, чтобы начать производство и начать испытания на людях в начале следующего года.

Я постоянно разговариваю по телефону с друзьями и семьей, у которых множество вопросов о моей работе. Я чувствую, что это зависит от меня, чтобы успокоить их. Все хотят знать: как долго? Когда это будет готово? Это жгучий вопрос, на который мы хотели бы получить ответ, но мы не узнаем наверняка, пока не посмотрим на данные испытаний на людях. Следующим шагом будет обеспечение нашей инфраструктуры для производства достаточного количества вакцины для населения.

С точки зрения выхода из этого я очень надеюсь на все усилия, направленные на перепрофилирование лекарств, которые мы уже должны помочь тем, кто заразился вирусом. Однако в долгосрочной перспективе вакцина является наиболее важным выходом, поскольку она может предотвратить вспышки в будущем. Мы работаем над тем, чтобы не только защитить от этой текущей вспышки, но и заняться целыми семействами вирусов, а не отдельными, в данном случае коронавирусами. Мир переживает тяжелый год, но ученые с каждым днем узнают все больше. Мы защищаем будущее от такого рода бедствий, которые когда-либо случатся снова.

Мы слышали шепот о том, что коронавирус заразен в декабре, но сначала я был настроен скептически. Несколько недель спустя выключатель щелкнул, и он был на пределе. Я начал адаптировать работу, которую я делал над бешенством и гриппом, чтобы работать над этим. Вместе со своей командой я разработал и изготовил вакцину против коронавируса и проверил, насколько хорошо она работает на животных. После этого он передается человеческому испытанию. Хорошая новость в том, что, кажется, она работает очень хорошо. Мне нравится быть в состоянии успокоить людей: это случится.

Когда выздоровевших пациентов выписывают из больницы, мы берем кровь у некоторых из них, чтобы сравнить с нашей вакциной и посмотреть, насколько мы близки. У них должны быть антитела к вирусу в их крови, и это тот же ответ, который мы пытаемся вызвать с помощью вакцины. Пока рано говорить наверняка, но мы нашли что-то действительно положительное: не похоже, что люди могут заразиться после того, как у них был коронавирус. Мы думаем это потому, что у людей, которые выздоровели, действительно высокий уровень антител.

Это действительно хороший показатель того, что мы становимся невосприимчивыми и не можем снова заразиться. Конечно, мы не знаем, как долго продлится этот иммунитет. В идеале это было бы на всю жизнь. Мы бы хотели, чтобы наша вакцина защищала людей в течение пяти лет. Даже год был бы хорошим, и люди могли бы пополнять его ежегодно, как нынешняя вакцина против гриппа.

Еще одна вещь, на которую мы можем надеяться в ближайшие недели и месяцы, заключается в том, что чем больше людей заразится вирусом, тем больше мы создадим иммунитет всего населения - это называется стадным иммунитетом. Лицензионная вакцина, вероятно, не будет готова в течение года из-за правил и клинических испытаний, но мы пытаемся ускорить процесс, отдавая приоритет работникам здравоохранения и людям с ослабленным иммунитетом в наших клинических испытаниях.

Думайте об этом как о секретной тактике, заключающейся в возможности предложить вакцину большой группе как можно быстрее. Наших испытаний должно хватить на 2,5 миллиона человек. То, что многие защищенные в популяции должны иметь положительный эффект из-за стада иммунитета, который он будет создавать. И не волнуйтесь, на этом этапе испытаний мы знали, что вакцина была безопасна для этих людей, мы просто проверяли, насколько она эффективна.

Одна из самых странных вещей, которые мы обнаружили при изучении этого, - это скачок между некоторыми умирающими людьми и другими, у которых нет симптомов. Нам нужно понять, почему это убивает несколько здоровых молодых людей. Слышать, как такие люди, как Дональд Трамп, говорит ученым ускорить процесс, но это бесполезно. Что мотивирует, так это видение огромных чисел, затронутых этим. Мы работаем так быстро, как можем, и если есть одно положительное сообщение, которое я могу оставить, это то, что на данном этапе не может быть лучше.

комментариев

Добавить комментарий