Да, у чернокожих может быть рак кожи - это случилось со мной в 22 года

  • 16-11-2020
  • комментариев

Как чернокожая женщина, я никогда не думала, что у меня может развиться рак кожи. Но в 22 года весь мой мир изменился, когда мне поставили диагноз.

Я отчетливо помню тот день. Я сидел в кабинете хирурга, услышав эту новость, и подумал про себя: «Меланома? Как это могло произойти? Я не светлокожая кавказская женщина средних лет. До того, как мне поставили диагноз, это единственная группа, которую я когда-либо слышал о риске развития меланомы, которая, как я теперь знаю, является самой смертельной формой рака кожи. Мне никто никогда не говорил, что люди с более темной кожей тоже могут заболеть раком.

СВЯЗАННЫЕ: все, что вам нужно знать о проверках на наличие родинок

Я вырос в Нью-Джерси и, как и большинство людей, проводил лето «на берегу» или на пляжах в Новой Англии, но использование солнцезащитного крема на самом деле не было частью моего распорядка.

У всех нас есть друзья, которые получают солнечный ожог, как только они ступают на порог, - вы знаете, те, кто очень бледны, вероятно, имеют веснушки. Это были мои единственные друзья, которые неукоснительно использовали солнцезащитный крем. Все остальные хотели загореть.

Потом был я, который даже не думал, что могу сгореть.

Я хорошо помню, как во время поездки в Диснейленд в восьмом классе мой друг посмотрел на меня и сказал: «Джеки, у тебя солнечный ожог». Я засмеялся и сказал ей, что не могу сгореть. Она тоже засмеялась и ответила: «Ну, почему твой нос красный и блестящий? Завтра его очистят ».

Уже на следующий день кожа на моем носу сделала именно это. И это происходило со мной каждое лето. Я просто никогда не осознавал, что получил солнечный ожог. Оглядываясь назад, я понимаю, что эти ранние ожоги увеличили мой риск развития меланомы.

При этом в то время я не понимал серьезности меланомы. Когда я была маленькой девочкой, у меня появилась родинка на правом верхнем бедре, нижней части ягодиц и щёк, я не обязательно задумывался об этом. Но когда я стал старше, родинка тоже выросла.

Наконец, когда мне было 13 лет, родители повели меня к дерматологу на обследование. Я подумал, что дерматолог сможет удалить родинку лазером. Однако он сказал нам, что ее нужно удалить хирургическим путем. Поскольку он не считал родинку злокачественной, он сказал, что ее удаление будет чисто косметическим. Боясь операции, я решил просто жить с ней.

К тому времени, когда мне было 19, родинка имела неровные границы, грубую текстуру и иногда кровоточила - некоторые из ABCDE меланомы.

Я вернулся к врачу, и он смог сделать биопсию в своем кабинете. Однако ему пришлось сделать «широкое иссечение», что означало прорезание большой области вокруг родинки и глубоко в мое бедро. На рану наложили 30 швов. Мысль о получении результата биопсии пугала меня.

Эта родинка оказалась отрицательной на рак. Но через три года мне поставили диагноз меланома III стадии.

Я помню, что в течение всего последнего года обучения в колледже у меня была шишка на линии бикини - в отличие от всего, что я испытывала. Это было глубоко под моей кожей. Он был твердым, но безболезненным, размером почти с миндаль. Я был обеспокоен и несколько раз ходил в университетский поликлинику. Мне сказали, что волноваться не о чем.

Незадолго до окончания учебы меня записал на прием к гинекологу, который заверил меня: «Это просто воспаленный лимфатический узел, если он вас не беспокоит, не беспокойтесь». Но я мог чувствовать это, и это выросло до такой степени, что, в конце концов, я смог увидеть это сквозь одежду.

После окончания учебы и возвращения домой я пошел к своему лечащему врачу за дополнительным мнением, и он направил меня к хирургическому онкологу. Хирург-онколог сказал, что сделает биопсию лимфатического узла. Однако на этот раз это была не служебная процедура. Мне была назначена операция в тот же день.

Через несколько дней я вернулся в кабинет хирурга, чтобы получить результаты, не ожидая никаких плохих новостей. Но, войдя в смотровую, я прошел мимо хирурга, сидящего за столом. До операции он был весел. Теперь он не смотрел на меня.

Мгновенно у меня появилось чувство падения. Я ждал, казалось, целую вечность в экзаменационной комнате. Когда вошел доктор, он не улыбнулся. Он посмотрел на меня с беспокойством и жалостью и сказал: «Джеки, мы обнаружили клетки меланомы».

В то время у меня было только два варианта лечения: радикальное рассечение паха, при котором мои тазовые и паховые лимфатические узлы удалялись вместе с адъювантным интерфероном в высоких дозах (высокотоксичная иммунотерапия), или смотреть и ждать. Мой онколог объяснил, что, поскольку операция и интерферон изнуряют, и, учитывая, что мои послеоперационные снимки были четкими, мы должны смотреть и ждать.

СВЯЗАННЫЙ: темнокожие женщины по-прежнему не носят солнцезащитный крем каждый день - и результат может быть фатальным

В течение шести лет после этого я постоянно проверяла линию своего бикини - нащупывала шишки и шишки. Хотя я надеялся, что мой рак не вернется, это был вездесущий страх. Затем, перед тем, как начать свою докторскую программу, я почувствовал то, что считал еще одной шишкой в той же области.

Первый семестр я провел в панике и беспокойстве. В конце концов, прямо перед зимними каникулами я записался на прием к терапевту. Он сделал игольную биопсию и поспешил с результатами.

Моя мама хотела приехать в Сиракузы, чтобы быть со мной, когда я получил результаты, но каким-то образом я снова убедил себя, что со мной все в порядке.

Я не мог ошибаться больше.

За неделю до того, как я должен был отправиться домой на перерыв, я узнал, что у меня рецидив меланомы III стадии. На этот раз я был так же опустошен, как и когда получил свой первый диагноз.

Я заручился поддержкой друзей из медицинской школы и позвонил многочисленным дерматологам, чтобы узнать о вариантах лечения. В конце концов, я выбрала специалиста по меланоме в Онкологическом центре Х. Ли Моффитта в Тампе, Флорида.

На этот раз мне пришлось пройти терапию, которую доктор рекомендовал мне избегать раньше. Я также имел право на участие в клиническом испытании, в ходе которого я еженедельно вводил себе иммунотерапию.

Поскольку моя меланома была обнаружена в большинстве удаленных мной лимфатических узлов, я также прошел четыре месяца лучевой терапии. Я ходил на лечение каждый день с понедельника по пятницу.

К счастью, в конце концов, лечение сработало, и с тех пор мои результаты не показали никаких признаков болезни (NED). Но у меня действительно есть несколько серьезных побочных эффектов.

В результате операции и облучения у меня на правой ноге развилась лимфедема - прогрессирующее неизлечимое состояние, характеризующееся отеком, затвердением тканей и часто деформацией пораженного участка.

С тех пор я также перенес три дополнительные операции, чтобы попытаться контролировать отек. У меня были лимфатические сосуды, соединенные с венами на моей ноге, лимфатические узлы удалены с моей левой стороны и трансплантированы в мою правую лодыжку, и липосакция - все на моей правой ноге. Тем не менее, мне все равно приходится каждый день носить компрессионные чулки на ноге, а вечером - специальную одежду. Моя страховка не покрывала ни операции, ни компрессионное белье.

У меня также развились аутоиммунные проблемы из-за интерферона, но я полагаю, что это небольшая цена, которую нужно заплатить за то, чтобы быть НЭД (это предпочтительный термин вместо «в стадии ремиссии») или длительным выживанием.

С другой стороны, этот опыт действительно помог мне увидеть многие вещи в перспективе. Когда я оглядываюсь на свой путь, я понимаю, что меланома - лишь небольшая его часть, и мне повезло, что хорошее в моей жизни перевешивает плохое.

Мой жених, например, мой настоящий Прекрасный Принц. Находясь в больнице после одной из моих многочисленных операций, он тайно притащил рамен из одного из моих любимых ресторанов. Он также отказывался вызывать медсестру, когда мне требовалась какая-либо незначительная помощь, настаивая на том, чтобы он заботился обо мне.

Даже сейчас, с моими аутоиммунными проблемами, бывают случаи, когда я не могу использовать руки, потому что они жесткие, слабые и болезненные. Он обязательно режет мне еду, чтобы я могла поесть. Когда я стесняюсь своих многочисленных хирургических и лучевых шрамов, он напоминает мне, что влюбился в меня из-за этих шрамов.

Так что, хотя я мог хандрить и жалеть себя, я предпочел бы сосредоточиться на позитиве. А еще есть факт, что есть так много людей, которые болели той же болезнью, что и я, прошли все лечение, сделали все возможное, чтобы победить свою меланому - и их больше нет. Когда я думаю об этом, у меня действительно нет другого выхода, кроме как просто быть благодарным.

В 2018 году Американское онкологическое общество прогнозировало, что у 91270 человек будет диагностирована меланома, причем у чернокожих людей меньше всего шансов заболеть этой болезнью. Чтобы еще больше рассмотреть ситуацию в перспективе, организация также заявила, что на каждые 26 белых людей, которым поставлен диагноз, будет только один черный человек. Я был тем.

И хотя технически шансы в нашу пользу, исследование, проведенное в 2016 году Журналом Американской академии дерматологии, показало, что в нашем сообществе самый высокий уровень смертности после того, как нам поставили диагноз. Так что, несмотря на все, через что я прошел, я все еще считаю себя одним из счастливчиков.

ВИДЕО: Badass Women Mama Cax

Исходя из своего опыта, я хочу послать другим чернокожим - и любому другому цветному человеку с темной кожей - сообщение: пожалуйста, перестаньте думать, что ваш меланин - это некая форма естественного солнцезащитного крема. Учитывая все, через что я прошел, поверьте, это не даст вам иммунитета от рака.

Меланома - одна из немногих форм рака, от которой вы можете активно бороться. Так почему бы просто не использовать солнцезащитный крем, чтобы снизить вероятность развития этого заболевания?

Поверьте, рак кожи - это гораздо больше, чем просто удаление родинки. И если бы я раньше знал больше о важности защиты от солнца, о том, что могло бы иметь такое небольшое повседневное действие, я был бы намного более бдительным в отношении защиты своей кожи.

комментариев

Добавить комментарий