Разговор с Софией Аморузо, основательницей Nasty Gal по принципу Girlboss

  • 05-09-2020
  • комментариев

София Аморузо хочет помочь женщинам добиться успеха. Rich Fury / Getty Images для Girlboss

София Аморузо стала предпринимателем случайно.

Большинству людей она известна как основательница Nasty Gal, бренда винтажной моды, который был в моде примерно в 2010 году. Подобно классической сказке Кремниевой долины об открытии бизнеса в гараже, Аморузо основал Nasty Gal из своей спальни в возрасте из 22.

Точнее говоря, она начала на eBay. В 2006 году Аморузо открыла на eBay магазин под названием «Nasty Gal Vintage», где продавала старую одежду, которую она нашла в местных благотворительных магазинах и на распродажах недвижимости, работая секретарем в художественной школе в Сан-Франциско.

Подпишитесь на информационный бюллетень Observer Business Newsletter

Ее первоначальной мотивацией было просто подзаработать немного для оплаты счетов (она бросила колледж и не могла сохранить стабильную работу), но ее маленький магазин на eBay неожиданно добился огромного успеха. Характерный, резкий стиль Nasty Gal быстро завоевал множество преданных поклонников в Интернете. Вскоре Аморузо снял его с eBay, создал веб-сайт и превратил Nasty Gal в отдельный бренд.

С 2009 по 2012 год Насти Гэл была на ракетном корабле. С каждым годом продажи росли многократно; венчурные капиталисты начали обращать внимание на культовый бренд; Forbes поместил Аморузо на обложку своего журнала, назвав ее «новым феноменом моды».

На пике популярности у Nasty Gal было 200 сотрудников, а годовой объем продаж составил более 100 миллионов долларов. В какой-то момент личное состояние Аморузо, в основном принадлежавшее Nasty Gal, было оценено Forbes в 280 миллионов долларов.

Затем внезапно слава прекратилась. В годы, предшествовавшие 2016 году, Аморузо довел Nasty Gal до банкротства. Компания подала заявку на защиту согласно главе 11 в ноябре 2016 года и в конечном итоге была продана британскому онлайн-магазину Boohoo.com за 20 миллионов долларов.

Но Аморузо не исчез. К тому времени, когда Nasty Gal сменила владельца, она уже заработала новый титул автора бестселлеров New York Times за свою автобиографию 2014 года #Girlboss. В 2017 году книга была адаптирована в одноименный сериал Netflix, а Аморузо выступил в качестве одного из исполнительных продюсеров. Каждый эпизод начинается с заявления об отказе от ответственности, которое гласит: «Далее следует вольный пересказ истинных событий… Настоящий свободный».

Сериал просуществовал только один сезон, но Аморузо перенес бренд Girlboss в свое второе предприятие. В декабре 2017 года она основала Girlboss Media, контентную компанию, целью которой является расширение прав и возможностей женщин с помощью блогов, конференций и подкастов.

Ранее в этом месяце Observer села с Аморосо в Сан-Франциско и поговорила о ее карьере предпринимателя, о драматических взлетах и падениях Nasty Gal и о том, чем она сейчас занимается.

Насколько реален сериал Netflix? Был ли это точный пересказ вашей истории?

Общая сюжетная линия верна. Так и случилось. Я работал в холле художественной школы, когда открыл свой магазин на eBay. И вначале я почти все делал сам.

Но все второстепенные персонажи в сериале - например, мои родители, чем они зарабатывали на жизнь, насколько мы были близки [или не были] - все вымышленные. Кроме того, многие мелкие события были выдуманы. Я, например, никогда не был на Коачелле (смеется). Я никогда не бегала через мост Золотые Ворота в платье. Но я изо всех сил старался подарить кому-то платье, которое оказалось в пятнах или без пуговицы, или что-то, что происходит между тем, как вы выставляете что-то на продажу, и тем, когда вы должны это кому-то показать.

Примерно в 2010 году Nasty Gal была звездой онлайн-торговли модной одеждой и таким большим культурным явлением. Но всего за несколько лет он обанкротился. Что произошло?

Как я уже сказал, вначале я почти все делал сам. И я нанял своего первого сотрудника из Craigslist. До прихода венчурного капитала [в 2012 году] я владел 100% бизнеса, и мы были прибыльными. Мы взорвались: мы выросли с 1,1 миллиона долларов [годовой объем продаж] до 6,5 миллиона долларов до 28 миллионов долларов [в 2011 году] за три года без цифрового маркетинга и без внешних инвесторов.

Но затем компания Index Ventures получила 40 миллионов долларов из своего фонда роста. Благодаря этим инвестициям они рассчитывали увеличить годовой объем продаж с 28 до 128 миллионов долларов за один год. Итак, моей задачей было как-то намеренно расти, когда это был такой органичный, культовый бренд.

Эти деньги и ожидания были настоящим шоком для системы. Мы почти сразу наняли 100 человек и составили план роста, не имея для этого большого количества данных. Nasty Gal был еще очень молодым бизнесом, поэтому мы не сумели уловить то, что нам нужно, чтобы правильно разработать этот план роста.

Так что, я думаю, именно это и привело все в движение. Все стало слишком сложно, слишком быстро.

Когда вы поняли, что Nasty Gal падает, о чем вы думали? Вы винили себя?

Я думаю, что передача Index Ventures этих 40 миллионов долларов кому-то настолько наивному, кто не знал, как собрать колоду - я даже не знал, как построить презентацию, - возможно, было безответственно с моей стороны.

Nasty Gal была в порядке до прихода венчурного капитала. Фрейзер Харрисон / Getty Images

В целом, считаете ли вы, что Nasty Gal - это успех в вашей карьере?

Я имею в виду, что компания была продана за 20 миллионов долларов в результате банкротства. Итак, по большому счету того, что может случиться после 30 лет, я горжусь этим.

Это была поездка, и я был наивен. Я узнал все, и я был еще очень молод. Но это не значит, что я все знаю или что у меня все продумано - сейчас это так же сложно, как и тогда, когда я строил свою первую компанию.

Итак, как этот опыт повлиял на вашу работу в качестве генерального директора на этот раз?

Я думаю, что это отрасль, где довольно часто терпят неудачу, вставают, пытаются снова и повторяют этот процесс.

В отличие от многих предпринимателей из Кремниевой долины, я создал два бренда [Nasty Gal и Girlboss] случайно, а не по замыслу. Мне кажется, я все еще учусь очень неестественным способом планировать, выполнять и организовывать дела как генеральный директор. Было много вещей, которых я не совсем понимал 10 лет назад и пять лет назад.

Прекрасно то, что мы все еще небольшая организация. Так что, когда на дороге есть неровности, я могу быстро их исправить. И я могу с самого начала реализовать то, что, как я знаю, должно произойти.

Почему вы решили создать медиа-компанию после того, как управляли розничной империей?

Я довольно быстро занялся [СМИ] после того, как покинул Nasty Gal. Книга по самой своей природе была средством массовой информации; мой подкаст Girlboss Radio, который появился после этого, также был средством массовой информации; как и сериал Netflix. Поэтому для меня было естественным продолжить этот разговор и создать больше контента для нашей и без того очень заинтересованной аудитории. К тому времени, как я основал Girlboss, это уже был сильный бренд.

Вы всегда хотели этим заниматься? Я имею в виду, когда вы начинали Nasty Gal, у вас не было большого выбора. Вы продавали вещи на eBay, чтобы оплачивать счета. Но в этот раз все по-другому: у тебя есть деньги от продажи Nasty Gal, и ты знаменит.

Абсолютно. Это первый раз в моей карьере, когда моя цель и мои возможности совпали - расширение прав и возможностей женщин.

Nasty Gal была направлена на то, чтобы женщины чувствовали себя уверенно с помощью моды или стиля, а Girlboss - это скорее объединение их друг с другом, предоставление им ресурсов, инструментов и обучения для продвижения. Для меня это кажется действительно естественным следующим шагом, особенно потому, что я хотел бы иметь это, когда строил свою первую компанию.

Мемуары Софии Аморузо 2014 года «#Girlboss» были адаптированы в одноименный сериал Netflix в 2017 году. Синди Орд / Getty Images для Софии Аморузо

Было ли банкротство Nasty Gal препятствием для сбора средств для Girlboss?

Нет. Я думаю, что сбор средств труден, независимо от того, чем вы занимались в прошлом.

Я впервые собираю деньги. В Nasty Gal люди просто бросали в меня деньги. Так что я впервые в карьере хожу на питчинг. Это приобретенный навык, который поднял на поверхность множество вопросов, что казалось очень полезным для бизнеса.

Во всяком случае, сейчас я опытный предприниматель, и часто именно во втором бизнесе предприниматель действительно понимает все правильно.

Итак, что сложнее - собрать средства для стартапа на ранней стадии или управлять большой командой, такой как Nasty Gal?

Я имею в виду, они такие разные. Но я бы определенно сказал, что нет ничего сложнее, чем управлять большой командой, за исключением, возможно, более сложных вещей, которые случаются в вашей личной жизни. Люди - это дикая карта; они - самая непредсказуемая вещь в бизнесе. Я думаю, что управлять людьми намного сложнее, чем совершенствовать свою инвестиционную привлекательность или находить продукт, подходящий рынку, потому что все это очень управляемо.

Люди все еще спрашивают вас о Nasty Gal, куда бы вы ни пошли… как я только что?

Да. На самом деле, я не думаю, что люди когда-нибудь перестанут спрашивать о Nasty Gal. Но это нормально. Nasty Gal - действительно важная часть того, что делает Girlboss, и того, что я могу предложить, потому что, вы знаете, я через многое прошла, и я хочу использовать этот опыт, чтобы поделиться с каждой женщиной этой неудачей или чем угодно. назовите это, это просто возможность стать лучше и учиться.

Очень легко потратить много времени, оглядываясь назад. И, если вы не ошибаетесь, вы не рискуете. Я лучше буду делать ошибки и учиться, чем сидеть в кресле и считать гроши.

Куда вы видите Girlboss в долгосрочной перспективе, возможно, после того, как люди перестанут говорить о Nasty Gal?

Girlboss - это выслушивать и понимать, что мотивирует людей. Я думаю, что лучшее, что мы можем сделать, это быть менее очевидным в качестве фасилитатора и позволить сообществу строить само себя, как церковь. Я думаю, что женщины всегда будут хотеть объединиться, имея потребность в чем-то вроде Girlboss. В конечном итоге я хочу создать глобальный бренд, который будет ассоциироваться с людьми и который автономно объединяет людей.

комментариев

Добавить комментарий